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dimanche 10 février 2013

Curiosity a prélevé un échantillon de roche sur Mars.



Curiosity a prélevé un échantillon de roche sur Mars – Metro


Le site d'exploration a été baptisé "John Klein", en hommage à l'ancien directeur adjoint de la mission Curiosity décédé en 2011. Sur cette image, on peut voir le premier forage réalisé par Curiosity sur Mars. Photo : AFP/HANDOUT/NASA
Le site d'exploration a été baptisé "John Klein", en hommage à l'ancien directeur adjoint de la mission Curiosity décédé en 2011. Sur cette image, on peut voir le premier forage réalisé par Curiosity sur Mars. Photo : AFP/HANDOUT/NASA
C'était un moment attendu avec une certaine appréhension du côté de Passadena, en Californie, où est installé le centre de contrôle de la mission sur Mars MSL. Pour la première fois, le robot Curiosity a foré un trou dans la roche martienne afin de prélever un échantillon et l'analyser, a annoncé la Nasa samedi.
Un trou de 6,4 centimètres de profondeur
Le communiqué de l'agence spatiale américaine précise que le robot a utilisé "la perceuse fixée au bout d'un bras robotique pour forer dans une roche plate et veineuse et prélever un échantillon de l'intérieur". Un outil qui a fait l'objet de nombreux essais sur terre, explique la Nasa, qui indique avoir percé plus de 1.200 trous dans 20 types de roches différentes afin de s'assurer que le robot soit en mesure de prélever un échantillon une fois sur le sol martien. Selon les données récoltées, le trou percé par Curiosity atteint 1,6 centimètre de diamètre et 6,4 centimètres de profondeur.
Au delà des observations réalisées par le robot depuis son arrivée sur la planète rouge, le 6 août dernier, cette étape, l'une des plus importantes de la mission, doit permettre aux scientifiques de la Nasa d'acquérir des connaissances sur l'environnement anciennement humide de Mars. Et ce, grâce à l'analyse de la composition chimique et minérale de ce premier échantillon de roche que Curiosity va mener à l'aide d'un laboratoire embarqué.

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